CATCH WRESTLING ORÍGENES PARTE 2

El estilo Lancashire es históricamente el sistema de Lucha del condado de Lancashire en Inglaterra. Este estilo es considerado como el verdadero fundador del estilo Catch Wrestling (Catch As Catch Can).

La lucha Lancashire, a diferencia de los otros estilos ingleses, incluye trabajo de lucha en el suelo (groundwork), además de tener una reputación de ser un deporte extremadamente feroz y violento. Las reglas eran pocas y el reglamento permitía hacer casi cualquier cosa. El primer registro que existe sobre una lucha bajo estas reglas (Sometimiento o puesto de espaldas por agarre) fue en el condado de Lancashire, Inglaterra, en la caída de la Revolución Industrial, a este tipo de competición se le dio el nombre de Catch As Catch Can, que es una frase de Lancashire, si bien su traducción es “Agarra como puedas agarrar” en realidad se refiere simplemente a decir: “Agárrame, si podes”

Lancashire Wrestling
Lancashire Wrestling – Catch As Catch Can

Las reglas eran más abiertas que su contra parte la Lucha Greco-romana, si bien en la Lucha Greco-romana esta prohibido hacer agarres por debajo de la cintura, la competición de Catch As Catch Can permitía cualquier tipo de agarre y de lanzamiento. Los competidores podían ganar el encuentro por “sumisión” o “pin-lock” (puesta de espalda por agarre). Este nuevo conjunto de reglas de competición, termino derivando en su propio estilo conocido posteriormente como Catch Wrestling.

Novembre  1901

Con la caída de la revolución industrial, se hacia dificil ganar dinero y los trabajadores de las minas de carbón en Gran Bretaña -luego de un arduo día de trabajo- se reunían sobre las gravas*, para medirse en una confrontacion de Catch Wrestling (Lucha de Agarre) por dinero, donde paralelamente corrían apuestas

Con el tiempo, algunos de estos hombres ganaban tanto dinero proveniente de sus combates y de las apuestas, que terminaban dedicando su vida a luchar por dinero. Esta modalidad de “luchar por dinero” se convirtió en una profesión moderna y dio origen al nacimiento de la “Lucha Libre Profesional”.

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Tras el éxito de estos combates la popularidad del Catch As Catch Can creció a pasos agigantados y cada vez tenía más seguidores. La inmigración inglesa comenzó a llevar el arte hacia todo el Oeste de Europa, hacia los Estados Unidos, también a Centroamérica y Sudamérica con varios grados de popularidad.

Al ser un deporte que no requiere de ningún equipo costoso de entrenamiento para su práctica, el Catch As Catch Can se extendió como el viento por todo el mundo. La popularidad del Catch As Catch Can creció durante décadas creando campeonatos brutales de lucha real bajo las violentas reglas del Catch As Catch Can, en Europa la popularidad fue tan inmensa que los campeonatos involucraron al campeón Indú “El Gran Gama”, el campeón Suizo John Lemm, a campeones estadounidenses como Frank Gotch, Ad Santel, Ed Lewis y Benjamin Roller, Mitsuyo Maeda de Japón y de Estonia Georg Hackenschmidt.

CACC Catch Wrestling Origenes Parte 2

Esta inmensa popularidad eventualmente genero millones en ganancias y apuestas, y como era de esperarse, con el dinero llegó la corrupción. La avaricia condujo a los promotores de eventos a arreglar las luchas, ya que se habían dado cuenta que los encuentros con resultados “arreglados” eran mucho más rentables y generaban ingresos más fiables que los asociados con las luchas legítimas. Para ejercer un control sobre cualquier luchador los promotores “cartelizarón” (La cartelización es el sistema donde la mayoría de las empresas que participan, son prácticamente las mismas o arreglan entre sí) los eventos, de esta manera se aseguraban que el luchador que gane alguna lucha que los promotores no querían que gane, era inmediatamente expulsado del negocio, inscribiéndolo en una especie de “lista negra de promotores” garantizando que ese luchador nunca más participaría de evento alguno. Esto llevo en última instancia a una crisis de desconfianza de parte de los aficionados y apostadores, y la Lucha Libre Profesional dejó de ser un deporte para convertirse en un show y espectáculo coreográfico de millones de dolares de ganancias que hoy vemos en televisión. Entre esos shows que no tienen nada que ver con el deporte y si con el espectaculo y la actuación podemos encontrar actualmente franquicias como WWE, RAW, TNA IMPACT WRESTLING, SMACKDOWN, etc. En Argentina existían “Troupes” como Titanes en el ring, Colosos del Catch, Demonios del Catch y una de las últimas 100% Lucha.

Sin embargo, hubo quienes mantuvieron vivo el deporte del Catch As Catch Can, conservando el arte original y transmitiendolo a pequeños grupos de generación en generación, estos hombres eran conocidos como los “Carnival’s Wrestlers”

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Los Carnival’s Wrestlers eran hombres duros, luchadores aggiornados, que dedicaban sus vidas a perfeccionar su estilo de lucha mediante la experiencia ganada en combates reales. Así cómo los actuales luchadores de Artes Marciales Mixtas, algunos “Carnival’s Wrestlers” viajaban por el mundo participando en diferentes encuentros y competencias, otros hacían presentaciones en carnavales de ferias y circos, donde a los lugareños se le daba la posibilidad de enfrentarse a uno de estos impresionantes hombres y tratar de vencerlo, ganando así una importante suma de dinero, cosa que nunca acontecía, ya que las habilidades que poseían los “Carnival’s Wrestlers” eran superiores a las de cualquier hombre. Los Carnival’s Wrestlers desarrollaron técnicas de sumisión que denominaron (Hooks), al enfrentarse a distintas situaciones, distintos oponentes, nuevas lecciones eran aprendidas convirtiéndose en nuevas experiencias de lucha, estas experiencias se convertían rápidamente en nuevas formas de ataque y defensa a la vez que surgían nuevas formas de sometimiento e inmovilización de oponentes.

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Sin embargo, los Carnival’s Wrestlers no eran los únicos que tenían interés de mantener el Catch As Catch Can con vida. Había luchadores profesionales de Wigan (donde nació el Catch Wrestling) que pretendían difundir el arte y la ciencia del Catch As Catch Can por el mundo. Dos atletas de los mas destacados responsables de la difusión del arte fueron Billy Robinson (1938 – 2014) y Karl Gotch (1924 – 2007). Sin duda son dos luchadores de los mas influyentes del Catch Wrestling de su época. Sus esfuerzos para mantener la competición del Catch As Catch Can viva dio como resultado una promoción nueva de luchadores y entrenadores que se convirtieron en iconos de las actuales MMA (artes marciales mixtas), ellos son: Eric Paulson, Kazushi Sakuraba (The Gracie Hunter), Randy “The Natural” Couture, Don Frye, Dan Henderson, Brock Lesnar, Frank y Ken Shamrock, Josh “Warmaster” Barnett, Dan Severn, Yoshiaki Fujiwara, Antonio Inoki, Minoru Suzuki, Satoru Sayama, Masakazu Imanari y muchos más.

Actualmente el arte perdido del Catch Wrestling atraviesa un periodo de “resurgimiento” y “renacimiento”, gracias a muchos peleadores populares de Artes Marciales Mixtas que a la hora de marcar la diferencia para hacerse con la victoria emplean el más peligroso, violento y brutal estilo de Grappling en el mundo…el Catch Wrestling.

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